90년대 최고의 힙합 걸 그룹, TLC의 귀환

90년대를 휩쓴 전설의 힙합 걸 그룹, TLC가 돌아옵니다. 교통사고로 사망한 레프트 아이(Lisa ‘Left Eye’ Lopes)의 빈자리를 그대로 두고, 티보즈(Tionne ‘T-Boz’ Watkins)와 칠리(Tionne ‘Chilli’ Watkins)가 의기투합했습니다.


 

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80년대생이라면 누구나 기억할 것입니다. 90년대를 휩쓴 힙합 걸 그룹 ‘TLC’.

 

 

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90년대 ‘슈퍼 쿨 키즈’였던 TLC는 1992년 2월 25일 앨범 <Ooooooohhh…On the TLC Tip>으로 데뷔합니다. 첫 번째 영상인 1집 히트곡 ‘Ain’t 2 Proud 2 Beg’에서 볼 수 있듯, 이들은 예쁘고 섹시한 여가수가 아닌 여자 악동 뮤지션으로 가요계에 출사표를 던집니다.  힙합과 알앤비를 넘나드는 뉴 질 스윙(New Jill Swing, 여성 그룹의 뉴 잭 스윙 장르를 지칭하는 용어) 그룹이었죠.

90년대생 오디언스 여러분에게는 다소 낯선 이름일지 모르지만, 1990년대 TLC의 음악은 TV와 라디오, 거리를 가득 메웠답니다.

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1994년 11월 15일, 2집 <CrazySexyCool>을 발표하며 1집과 마찬가지로 대성공을 거둡니다. 2집 앨범은 빌보드 200 차트에서 (걸 그룹인데도) 3위까지 오르며 2년 동안 차트에 랭크되는 저력을 보여줍니다. 전 세계적으로 약 2천만 장 이상 판매되어 미국레코드협회에서 ‘다이아몬드 인증’까지 받았습니다. 매거진 <롤링스톤>에서 꼽은 ‘역대 최고의 앨범 500’에도 올랐죠. 그래미에선  ‘최고의 알앤비 앨범’을 비롯해 두 번이나 트로피를 거머쥡니다.

국내 팬들에게 가장 익숙한 음악은 2집 앨범에 많습니다. ‘Waterfalls’와 ‘Diggin’ On You’를 감상해보시죠.

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데뷔 직후 연이은 승승장구로 세계적인 스타가 되었지만, TLC는 2집 발매 후 1995년 7월에 파산합니다. 무척 뜻밖이죠? 빚이 무려 350만 달러(약 37억원)에 달했기 때문입니다. 당시 매니저와 소속사의 수익 분배 문제 때문이었습니다. 세계적인 음반 판매고를 올렸음에도 멤버들은 5천만원도 채 벌지 못했습니다. 우여곡절 끝에 1996년 수익 문제를 해결하고 1999년 3집 앨범 <Fanmail>을 발매합니다. 그 유명한 노래, ‘No Scrubs’가 이때 탄생하죠.

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파산을 겪어낸 후 성공적인 3집 활동을 이어갔지만, 불의의 사고가 닥칩니다. 2002년 4월 25일, 레프트 아이가 온두라스에서 휴가 중 교통 사고로 사망한 것. 당시 영상을 촬영 중이던 카메라맨이 동승하고 있어 레프트 아이의 마지막 순간까지 필름으로 남았습니다.

레프트 아이의 마지막 27일을 모두 담은 필름 <The Last Days of Left Eye>는 2007년 4월 애틀랜타 영화제에 오르기도 했습니다. 2002년 11월엔 그녀가 사망 전 함께 녹음한 노래가 수록된 앨범 <3D>가 발매됐습니다.

레프트 아이가 세상을 떠난 후 오랜 공백기를 갖던 TLC는 2013년 11월, 아메리칸 뮤직 어워드(AMA)에서 공연하며 다시 무대에 오릅니다. 레프트 아이의 빈자리는 래퍼 릴 마마(Lil Mama)가 메웠고, 1995년 히트곡인 ‘Waterfalls’를 불렀습니다.

릴 마마는 그해 10월, 채널 VH1에 방영한 TLC의 다큐멘터리 <CrazySexyCool: The TLC Story>에서 레프트 아이 역으로 출연했죠!

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최고의 음악성을 가진 최고의 스타였던 트리오, TLC를 다시 볼 수 없다는 건 팬들에게 너무 슬픈 일입니다. 이들은 음악성뿐 아니라 당대 최고의 스타일 아이콘으로도 손꼽히는 뮤지션이었습니다.

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특히 사망한 레프트 아이는 (이름답게) 늘 오른쪽 안경에 콘돔을 낀 채로 무대에 섰고, 다른 멤버들은 옷핀으로 콘돔을 옷에 달고 등장했습니다. 이는 레프트 아이가 직접 떠올린 아이디어였습니다. 칠리는 당시를 이렇게 회상합니다. “숙소 찬장 위에 콘돔과 옷핀이 있었는데 그날부터 레프트 아이가 바지에 콘돔을 핀으로 달고 다니더라고요. 그때부터 우리들의 시그니처 스타일이 됐어요.”

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“많은 사람들이 에이즈로 고통받던 시기였죠. 하지만 그 주제를 입 밖에 꺼내기란 아주 어려웠죠.” 티보즈도 이렇게 말했습니다. “어린 여성들에게 힘이 되어주고 싶었어요. 항상 남자들이 콘돔을 챙기도록 내버려두지 말고, 우리 몸을 위해 우리도 먼저 챙겨야 한다는 걸 말이죠. 많은 팬들의 부모님은 우리가 섹스를 권장한다고 보고 있어요. 하지만 우리는 섹스를 좀더 쉽게 이야기할 수 있도록, 주제로 삼고 싶었을 뿐이에요.”

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1992년, 레프트 아이도 자신의 콘돔 패션에 대해서 이렇게 말했습니다. “아이들이 콘돔을 무서워하거나 부끄러워하지 않도록 만드는 게 목표였어요.”

벌써 15년 전의 추억의 그룹으로 남을 뻔한 TLC가 오는 6월 30일 앨범을 공개한다는 기쁜 소식입니다. 레프트 아이는 없지만, TLC를 기다리는 많은 팬들을 위해 나머지 두 멤버가 나섰습니다. 아주 특이한 방식이었죠. 크라우드 펀딩 ‘킥스타터’로 앨범 제작비를 모금했습니다. 펀드가 열리자 일주일 만에 무려 4억7천만원이 모였습니다.

왜 ‘크라우드 펀딩’이었을까요? TLC라면 대형 음반사나 제작사에서 흔쾌히 손을 잡을 법도 한데 말입니다.

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“거대 회사들의 제약 없이 자유롭게 우리식대로 음악을 만들어 팬들에게 돌아오고 싶었어요.” 과거에 소속사와 힘든 분쟁을 겪은 그녀들에겐 어쩌면 당연한 방법일지도 모릅니다.

4월 13일, 스눕 독(Snoop Dogg)이 피처링한 싱글 ‘Way Back’이 선공개됐습니다. 90년대 TLC를 연상케 하는 알록달록한 팝 컬러로 가득한 레터링 뮤직비디오!

5월 5일엔 두 번째 싱글 ‘Haters’도 선공개됐죠.

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6월 30일 새 앨범을 발표한 후, 티보즈와 칠리는 7월 1일부터 9월 16일까지 미국과 캐나다에서 <I Love the 90s: The Party Continues> 공연을 이어갈 예정.  3인조의 완벽한 재결합은 기대할 수 없지만, 90년대 최고의 힙합 여왕들의 화려한 귀환을 기대해보죠!

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Track List: 1. “No Introduction” 2. “Way Back” [ft. Snoop Dogg] 3. “It’s Sunny” 4. “Haters” 5. “Perfect Girls” 6. Interlude 7. “Start A Fire” 8. “American Gold” 9. “Scandalous” 10. “Aye MuthaFucka” 11. “Joy Ride” 12. “Way Back (Extended)” [ft. Snoop Dogg]